“防火墙”根基动摇,拜登在南卡罗莱纳州面临背水一战

“防火墙”根基动摇,拜登在南卡罗莱纳州面临背水一战

本周六(2月29日),美国2020年总统大选第四场初选将在南卡罗莱纳州打响。这是3月初“超级星期二”之前的最后一场初选,其结果具有重要意义。

拜登。新华社 资料图

而对于民主党总统参选人、前副总统乔⋅拜登而言,南卡之战意义格外重大。在黑人选民中颇受欢迎的拜登视该州为“防火墙”,在本月初两场关键的初选中败走麦城之后,拜登希望在这里一举扭转颓势。

然而眼下拜登在这里却有根基动摇之虞,其在黑人选民中的支持率正在被其他参选者蚕食。南卡州初选或成为拜登的生死之战。甚至,如果他无法在这里以较大优势取胜,对他而言都是不可承受的失败。

黑人选民支持流失

头三场选战下来,拜登成绩可谓惨淡:在艾奥瓦州和新罕布什尔州的初选中以第四和第五的成绩凄凉收场,在上周六的内华达州虽取得第二名,但与位列第一的桑德斯得票率相差巨大。

在这两个关键州的糟糕成绩已经对拜登的选情造成了巨大破坏。按照“真清晰政治”(real clear politics)网站的数据,自艾奥瓦州初选以来,拜登的平均全国民调已经大跌超过10个百分点,把领头羊的地位拱手让给了桑德斯。

鉴于拜登目前面临的形势,美国媒体和分析人士普遍指出,南卡罗莱纳州将是拜登重振其选情的最后机会。如果不能在南卡罗莱纳州取得令人满意的结果,拜登的竞选之路可能将就此终结。

拜登拒绝承认自己的竞选已经陷入困境,强调被其视为“防火墙”的南卡罗莱纳州才是这个初选的真正开始,在那里自己最坚定的支持者非洲裔选民将帮助他扭转暂时的颓势。

南卡罗莱纳州是初选以来第一个非洲裔选民占多数的州,该州民主党选民中60%以上都是非洲裔。曾经担任奥巴马副总统的经历,以及与南卡罗莱纳州议员的密切关系,使得拜登在该州非洲裔选民中基础不错。

这一点在民调中非常明显,在相当长的一段时间里拜登在该州支持率一直遥遥领先,对其他民主党参选人保持着两位数的优势。

不过选战在即,拜登在该州的优势却正在丧失。从民调数据来看,桑德斯与拜登在该州的民调差距已经缩小到5个百分点,在该州对拜登形成强有力的挑战。

根据哥伦比亚广播公司和舆观(CBS News/YouGov)2月18日-22日所做的民调,拜登目前在该州支持率为28%,仅比第二位的桑德斯高5%。就在3个月前的同一民调中,拜登在该州的支持率还高达45%,而桑德斯支持率仅为15%。

这种变化主要来源于该州非洲裔选民。根据CBS News/YouGov上述民调,拜登在该州非洲裔民主党选民中的支持率已经从去年11月的54%下跌到目前的35%,跌幅达到19个百分点。

小胜不足以重振选情

2008年奥巴马在南卡罗莱纳州赢得了78%的非洲裔选民的支持,而希拉里2016年在这里则吸引了超过80%的非洲裔选民的支持,使她当时以近50%的巨大优势完胜桑德斯。

从民调来看,拜登在这个周六恐怕很难复制奥巴马或者希拉里当年在该州所取得的压倒性胜利。但是,就算能够在南卡罗莱纳州取得一场微弱的胜利,也并不足以帮助拜登重振选情。

美国新闻网站VOX援引2008年担任奥巴马在南卡罗莱纳州政治主管的安东⋅冈恩(Anton Gunn)的话评论说:“如果拜登(在南卡州)仅以微弱优势获胜,那么我认为他的竞选就命悬一线了。而如果他只获得第二或者第三名,那么我想他算是完了。”

拜登在非洲裔选民中支持率下跌的趋势在全国性民调中也十分明显,原先聚集在拜登周围的非洲裔选民在过去几个月快速流失掉了。

根据今年1月初《华盛顿邮报》和益普索(Ipsos)所做的一项全国性民调,拜登在非洲裔美国人中的支持率仍达到48%,高出排第二位的桑德斯20个百分点。而根据《华盛顿邮报》与美国广播公司(ABC)所做的联合民调(Post-ABC poll),目前拜登在该州非洲裔选民中的支持率已经降至31%,仅高出紧随其后的桑德斯2个百分点。

非洲裔选民对民主党参选人来说至关重要。30多年来,没有一位民主党人在没有赢得非洲裔群体的支持的情况下获得党内提名。

而南卡罗莱纳州作为民主党初选阶段第一个非洲裔选民占多数的州,其意义尤其重要。如果无法通过南卡罗莱纳州的考验,在随后几个南方州的竞选也极有可能不会太顺。由于与南卡罗莱纳州有着类似的人口结构,因此历史上多数情况下,在随后举行初选的几个南方州的投票结果会与南卡罗莱纳州相同。

南卡罗莱纳州与路易斯安那州、密西西比州、阿拉巴马州以及乔治亚州一起,属于所谓的“黑带”(Black Belt)地区,在这些州大多数是非洲裔选民。除了2004年,自1988年以来的其余历次大选上述五个州都把票投给了同一个候选人。

这意味着,南卡罗莱纳州的初选结果具有很强的参考性和指向性。南卡罗莱纳州的初选结果能够预示参选人在接下来几个南方州的初选前景,能够赢得南卡罗来纳州初选的参选人也可能会在其他地方吸引更多非洲裔选民的支持。

VOX援引南卡罗莱纳州民主党黑人党团主席约翰尼⋅科德罗(Johnnie Cordero)的话指出:“对于任何候选人,如果他们在南卡罗莱纳州表现不佳,这几乎就是他们竞选的丧钟。”

在南卡罗来纳州初选前,民主党第十轮辩论25日晚在该州的查尔斯顿举行,这也是3月3日“超级星期二”前的最后一场民主党辩论。因此,这场辩论不仅可能会直接影响周六的初选结果,还可能对“超级星期二”选情产生影响,这或许是拜登最后一次挽救自己选情的机会。

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